Going Through Walls: Kisah Poker Jason Koon

Ditulis oleh Lee Davy

Sebagai pemain poker, amatir dan pro, kita semua telah menghabiskan beberapa orbit di hadapan kebesaran, tetapi ketika kehadiran itu adalah Jason Koon, ia tidak pernah benar-benar meninggalkan orbit Anda. Banyak dari kita menghabiskan waktu kita untuk melakukan, melakukan, melakukan – bukan Koon. Duta Triton Poker melambangkan bagaimana seseorang harus menjalani hidupnya, bukan dari tindakan menyelesaikan kalimat Anda (itu bukan gayanya), tetapi melalui ‘keberadaannya’ semata.

Seorang pria hebat.

Seorang pemain poker yang fantastis.

Dan suatu hari.

Ayah yang penyayang.

Dan di situlah kita akan mulai.

Siluet yang akan menjadi Jason Koon pertama kali mengenai selimut berlumuran darah, 35 tahun yang lalu, di Charleston, Virginia Barat. Koon memiliki masa kecil yang sulit, dipukuli oleh seorang ayah yang kehilangan cinta masa kecil yang kita semua dambakan dari kehadiran XY dalam hidup kita.

“Hubungan saya dengan ayah saya tidak ada,” kata Koon. “Saya telah melakukan banyak upaya untuk memaafkan, dan saya tidak menyimpan dendam di hati saya. Pengalaman negatif mendorong saya untuk sampai ke tempat saya. Kemarahan bisa menjadi motivator yang luar biasa.”

Ayah Koon pergi ketika dia berusia 8 atau 9 tahun, periode hidupnya yang dia sebut ‘kacau’, tetapi bebas dari pelecehan mental dan fisik. Ibunya memindahkan keluarganya ke Lewis County, di mana ia dibesarkan di sebuah lembah kecil di pegunungan, menghabiskan berjam-jam mencari tahu tema hidupnya dari tengah danau.

“Kami tinggal di rumah pertanian kecil, tetangga punya ayam dan kuda, tapi kami bukan petani,” kata Koon. “Saat kecil, saya sering pergi ke danau dan memancing. Meskipun tumbuh miskin, saya tidak pernah merasa lebih bebas atau lebih bahagia.”

Berayun dan Berlari

Tidak akan lama sebelum Koon menukar tongkat dengan tongkat baseball dan sarung tangan, dan dia menyimpan harapan untuk bermain di liga kecil. Saat ia tumbuh, Koon mengembangkan kecepatan dan bergabung dengan tim lari. Kurangnya dana keuangan yang dibutuhkan untuk kuliah, trek dan bukan bisbol menjadi rute paling mungkin bagi Koon untuk mendapatkan beasiswa, dan di situlah fokusnya berubah.

Pada saat inilah daya saing legendaris Koon menonjol. Tak seorang pun di keluarganya pernah kuliah, dan meskipun tidak didorong oleh kesuksesan akademis, itu adalah tonggak sejarah yang sangat dia inginkan.

“Saya ingin mengatakan saya melakukannya,” kata Koon.

Dan dia melakukannya.

Secara alami kuat, dan atletis, Koon mengerahkan semua yang dia miliki untuk menjadi spesimen fisik terbaik yang dia bisa. Namun, ada pengorbanan, tetapi juga kesadaran.

“Tidak terpikir oleh saya sampai setelah uni, betapa saya menghormati pembebasan yang datang dengan pengetahuan dan pemikiran,” kata Koon. “Ketika itu diklik, saya mulai mengembangkan pikiran saya.”

Hip

Kesempatan untuk mengembangkan pikirannya datang pada saat tragedi. Cedera pinggul membuat Koon tidak bisa bertanding untuk pertama kalinya dalam hidupnya. Untungnya, baginya, temannya mengubahnya menjadi poker online, dan sisanya, seperti yang mereka katakan, adalah sejarah.

“Saya selalu merasa seperti saya memiliki beberapa nilai, sesuatu yang lebih besar dari apa saya saat itu,” kata Koon. “Kepercayaan diri itu membantu saya mempertahankan dorongan untuk belajar dan berkembang. Melewati tembok selalu mudah bagi saya. Karena saya selalu berpikir bahwa saya bisa melakukannya.”

Bertemu Bianca

Bukan hanya daya saing dan fisiknya yang ditemukan Koon di trek – dia juga menemukan orang terpenting dalam hidupnya.

“Saya bertemu Jason pada 2007, tahun pertama kuliah saya,” kata Bianca Armstrong Koon. “Saya berusia 18 tahun, dan Jason 22 tahun. Kami berdua menghadiri West Virginia Wesleyan dengan beasiswa trek. Kesan pertama saya tentang Jason adalah dia agak mengintimidasi. Dia dikenal sering terlibat pertengkaran di bar-bar lokal dan sering terlihat berjalan di sekitar kampus dengan jalan buntu. Jelas, Jason adalah pria yang percaya diri dengan banyak hal untuk dibuktikan, dan dia juga sangat memberi.”

Poker

Hanya saja, dia tidak punya banyak hal untuk diberikan.

Masalah pinggul Koon dan biaya kuliah telah menciptakan lubang $ 115.000, tetapi itu tidak menghalangi dia. Dengan $7k dalam uangnya dan kegigihan keras kepala dongeng, Koon berhenti dari pekerjaan yang memiliki kemampuan pendapatan tahunan enam digit untuk memberikan dirinya kesempatan untuk menjadi pemain poker pro.

“Saya bangkrut dan berhutang, tetapi saya tahu saya bisa melakukannya,” kata Koon.

Berapa banyak dari kita yang akan mengambil jalan yang paling sedikit perlawanannya; mengambil pekerjaan itu, dan membunuh impian kita.

Bukan Koon.

“Anda membutuhkan keberanian untuk memutuskan apa yang menurut Anda terbaik untuk Anda,” kata Koon. “Anda harus menghargai diri sendiri dan tidak bergantung pada penilaian orang lain. Saya tahu ada kemungkinan saya bisa gagal dan orang-orang akan mengejek saya. Saya takut akan hal itu, tetapi tidak cukup untuk menerimanya.”

Koon akan menciptakan jalur baru dengan resistensi paling rendah yang mengarah ke $ 31,1 juta dalam pendapatan turnamen langsung, dan siapa yang tahu berapa juta lagi yang bermain di permainan uang taruhan tertinggi di dunia.

Dengan geladak memberi isyarat, banyak faktor yang menyebabkan kesuksesan Koon, dan salah satunya adalah keberanian untuk memilih untuk membuat jejaknya di dunia, dan tidak puas dengan ‘Senin sampai Jumat semacam sekarat’ Stud Terkel.

“Banyak orang senang dengan struktur itu,” kata Koon. “Bukan hal yang buruk berada di tempat itu jika Anda bisa melakukannya dengan senyum di wajah Anda dan merasa baik tentang hidup Anda. Itu bukan untukku.”

gilingan

Setelah memunggungi konvensi, Koon menatap dinding yang terbuat dari poker dan berlari melewatinya. Mencapai puncak, dan bertahan di sana membutuhkan ketekunan, dorongan, dan kecenderungan untuk mencangkok, kualitas yang dimiliki Koon berbondong-bondong.

“Saya sering menemukan diri saya terlalu banyak bekerja, dan ketika itu terjadi, saya menjadi lelah, dan kelemahan saya terungkap,” kata Koon. “Saat itulah kemarahan muncul dan stres meningkat.”

Alam semesta tidak memberikan Koon perubahan keberuntungannya. Dia mendapatkannya melalui darah, keringat dan kerja keras, seperti yang disaksikan oleh teman-temannya.

“Untungnya bagi saya, Jason dan saya jarang bertemu di meja poker karena kami berspesialisasi dalam permainan yang berbeda,” kata Phil Galfond. “Saya pikir bagian dari alasan dia unggul dalam permainan adalah karena dia percaya jika dia tidak mengalahkan orang lain, dia tidak akan mampu bersaing di level tertinggi. Dia jauh lebih berbakat secara alami daripada dia menghargai dirinya sendiri, tetapi sikap itu telah membantunya dengan sangat baik. ”

Ben Tollerene setuju.

“Satu hal yang menonjol bagi saya tentang Jason sebagai pemain poker adalah betapa kompetitifnya dia. Dia memiliki tingkat intensitas dan upaya yang unik baginya, dan sementara saya pikir itu menyebabkan dia sangat kesakitan, karena seberapa sering Anda mengalami kekalahan dalam poker, itu juga membuatnya hebat.”

Koon memahami harganya, tetapi itu adalah harga yang bersedia dia bayar karena biaya peluang untuk tidak bermain sekarang terlalu tinggi.

“Saya ingin punya anak, dan ketika itu terjadi, semuanya akan melambat,” kata Koon. Saya perlu disiplin untuk tetap berpegang pada gagasan itu. Saya harus memastikan itu terjadi. Masalah terbesar selalu bekerja pada keseimbangan melepaskan throttle, dan bekerja pada kerusakan yang saya bawa.”

Berdiri di samping Setiap Orang Hebat

Koon adalah pria yang berbakat, tetapi dia akan membutuhkan bantuan jika dia ingin menjadi seorang ayah, dan di situlah kita kembali sekali lagi kepada orang yang oleh Koon dianggap sebagai orang yang paling berpengaruh dalam karirnya – tidak, coret itu – dalam dirinya kehidupan.

Bianca.

“Ketika dia datang ke dalam hidup saya, dia mulai memanggil saya tentang hal-hal yang saya tidak tahu saya lakukan salah. Dia akan mengatakan itu tidak dapat diterima secara sosial, memaki, menyemburkan energi negatif. Dia menjaga saya, dan sangat mendukung, selalu memastikan saya memiliki semua yang saya butuhkan.”

Nilai Bianca terukir dalam hasil turnamennya. Ketika mereka bertemu, Koon dikenal sebagai pemain turnamen yang lumayan dengan penghasilan $2,5 juta. Hari ini, dia adalah salah satu yang terbesar, dengan lebih dari $31,1 juta.

Persahabatan Koon berkembang menjadi romansa pada tahun 2015, ketika pasangan itu bertemu di Napa dengan Jason membelikan Bianca sekotak anggur, memintanya untuk menyimpannya untuk ‘ulang tahun masa depan mereka.’

“Dia pindah ke apartemenku minggu depan,” kata Bianca. “Anda mengenal seseorang dengan sangat cepat yang tinggal di apartemen seluas 400 kaki persegi. Saya belajar tentang trauma masa kecil Jason dan bagaimana dia menangani kesulitan.

“Anda bisa melihat perjuangan seseorang yang bekerja sangat keras untuk sukses di poker; tantangan kebugaran, menyempurnakan nutrisi, menjadi pasangan yang hebat, tetapi tidak bisa menghilangkan gejolak batin dari masa kecilnya ketika berhadapan dengan emosinya.

“Setelah banyak pembicaraan panjang, tembok mulai runtuh untuk Jason. Mungkin untuk pertama kalinya, dia merasa aman. Dia menjadi kurang defensif dan lebih sadar bagaimana dia bereaksi terhadap situasi.”

Tim Koon

Meskipun Bianca adalah kapten Tim Koon, dia bukanlah satu-satunya anggota. Koon telah mengelilingi dirinya dengan beberapa orang paling cerdas di dalam dan di luar meja, dan dia masih mencubit dirinya sendiri, hari ini, ketika dia melihat sekeliling pada rekan-rekannya.

“Saya tidak pernah berpikir saya akan mencapai level yang saya lakukan di poker,” kata Koon. “Ketika saya mulai, saya tidak memiliki kelompok yang tepat di sekitar saya. Untungnya, saya menemukan nilai timbal balik dengan orang-orang dan pemain terbaik, mengembangkan hubungan yang kuat, dan lebih dari satu dekade, kami semua menjadi lebih baik. Poker adalah hal yang kita semua sukai dan selami, dan beberapa teman saya adalah pemain poker terbaik di dunia dan jauh lebih berbakat daripada saya. Mereka telah menempatkan saya di punggung mereka dan mendorong saya ke level saya sekarang. Ini nyata.

Jadi bagaimana itu terjadi?

Takdir?

Sihir?

Dewa Poker?

Anda akan menemukan jawabannya dalam layanan.

Melayani

“Saya ingin menciptakan kenyamanan dan keamanan bagi semua orang yang paling saya sayangi,” kata Koon. “Saya ingin mempengaruhi kehidupan mereka, jadi ini adalah hal yang positif bagi semua orang, bukan hanya secara finansial, bukan hanya secara emosional. Saya ingin menangkap orang-orang yang telah menjaga saya, dan saya ingin kita semua maju bersama. Untuk menjadi nilai yang mendalam bagi orang-orang yang paling dekat dengan saya dan sejalan dengan apa yang terbaik dan memuaskan bagi saya.”

Keinginan Koon untuk menjaga orang-orang yang telah muncul untuknya bukanlah perasaan yang terbatas di benaknya. Itu terlihat dalam tindakannya dan disaksikan oleh orang-orang yang dicintainya.

“Saya akan menggambarkan dia sebagai seorang pria, sebagai teman baik yang benar-benar peduli tentang membesarkan orang-orang di sekitarnya, benar-benar peduli tentang orang lain di sekitarnya yang sukses dan memiliki kehidupan yang baik,” kata teman baik Koon, Seth Davies. “Anda akan mendengar atau terkadang melihat orang yang memiliki banyak kecemburuan bahkan dengan teman-teman mereka bahkan dengan orang yang mereka sukai, tetapi dia tidak memiliki itu sama sekali, dia benar-benar ingin semua orang di sekitarnya sukses dan bahagia, dan dia tidak cemburu akan hal itu.”

“Pada dasarnya tidak mungkin untuk berbicara tentang karakter Jason tanpa terdengar seperti kartu Hallmark,” kata Phil Galfond. “Di luar pria ramah dan positif yang dilihat semua orang, dia secara konsisten berusaha keras untuk menempatkan orang lain di atas dirinya sendiri. Dia telah melakukan 5-10 kali lebih banyak bantuan untuk saya seperti yang saya lakukan untuknya. Saya tidak bisa mengikuti. Dia adalah teman yang penuh perhatian, suportif, dan penuh perhatian seperti yang Anda harapkan.”

“Ketika saya memikirkan Jason sebagai teman: setia dan tulus adalah dua kata yang muncul di benak saya,” kata Ben Tollerene. “Dia selalu ada untuk teman-temannya dengan cara yang tulus dan memberi tahu Anda bahwa dia benar-benar peduli dengan Anda. Dia juga dapat menyatukan orang untuk menciptakan pengalaman bersama yang tak terlupakan. Saya selalu menghargai itu tentang dia.”

Dan dari orang yang paling lama mengenalnya?

“Saya pikir Jason adalah orang yang sama sekali berbeda dari ketika saya bertemu dengannya di perguruan tinggi’ kata Bianca. “Dia tidak punya apa-apa untuk dibuktikan saat ini. Dia lebih suka menjauh dari mata publik: semakin sedikit flash, semakin baik akhir-akhir ini. Dan saya suka itu! Dia masih memancarkan intensitas, terutama ketika dia dalam mode kerja. Dia juga dramatis, dan itu menyebabkan banyak tawa.

“Saya mengagumi dia karena etos kerja dan staminanya untuk memainkan permainan yang dia mainkan. Dia hebat dalam mengoptimalkan seluruh hidupnya. Dari rutinitas pagi hingga siklus tidur. Dia tidak memiliki kebocoran dan memiliki sedikit waktu untuk orang-orang yang tidak bergerak ke arah yang sama.”

Dia juga sosok yang mengesankan ketika dia memecahkan potongan-potongan lama itu.

Jadi bagaimana masa depan Koon?

“Sesuatu yang buruk terjadi pada saya sebagai seorang anak,” kata Koon. “Ayahku meniduriku dengan banyak cara. Jadi saya ingin menjadi full time all in dad. Ada keseimbangan yang terjadi dalam hidup. Mungkin, saya akan menjadi anak manja yang malas dan tidak termotivasi ini jika ayah saya memperlakukan saya lebih baik. Siapa yang tahu, tetapi yang saya tahu, adalah saya akan menjadi ayah yang hebat sebagai hasil dari ini.”

Dan di situlah kita akan berakhir.

Author: Jeremy Shelton